Il 5% della popolazione adulta soffre di apnea notturna

Il 5% della popolazione adulta soffre di apnea notturna

Le apnee notturne sono il sintomo più caratteristico della Sindrome delle Apnee Ostruttive del Sonno (OSAS).I pazienti colpiti russano molto e durante la notte vanno in apnea, spesso senza rendersene conto. Si tratta di un’interruzione della normale respirazione, della durata di pochi secondi fino a 30/40, del tutto involontaria. 

La storia di Lules Older

Di seguito riportiamo un interessante racconto di Jules Older che ci spiegaa la sua esperienza dopo una diagnosi di apnea notturna.

Mentre chiacchieravamo, invece di guardarmi negli occhi, la mia dentista era concentrata sulla mia bocca.

“I tuoi denti anteriori”, ha detto la dottoressa Cynthia Brattesani. “Hai di nuovo quel look da pirata.”

Dicendole che era solo un dente scheggiato, mi ricordò che erano due denti, uno dei quali l’aveva già riparato tre volte. (Il bruxismo, che significa digrignare o stringere i denti durante il sonno, è più comune in chi ha apnea notturna e può causare danni ai denti.)

Mi guardò in gola e mi chiese se avessi problemi a dormire, se mi capitava di addormentarmi durante il giorno o se mi sentissi depresso. Ma la mia risposta è stata sempre “No”.

Poi mi ha chiesto se russavo e mia moglie ha confermato che dormire con me era come stare su un treno merci.

“Jules, penso che tu possa soffrire di apnea notturna“, ha detto la Brattesani.

“Non lo so. Dormo sette- otto ore per notte. Sono pieno di energia nel corso della giornata. Sono solo un vecchio che russa “, risposi.

“Io non la penso così. L’apnea notturna è un disturbo serio. Può portare ad attacchi di cuore, diabete e depressione “.

“Che cosa? Dovrei trascorrere tre notti in una “clinica del sonno” perché ho un dente scheggiato? Io non la penso così “.

“Non è più così. La clinica del sonno di Kaiser Permanente ti manderà a casa con un tester elettronico e la indosserai per una notte. È tutto. Fallo. Per favore, “disse lei.

 

Sorpreso da una diagnosi di apnea del sonno

Con riluttanza, è proprio quello che ho fatto. Non temevo i risultati – avevo un dente scheggiato o due, non apnea del sonno – ma mi irritava dover perdere del tempo per fare questa analisi. Quel risentimento crebbe quando riempii il questionario di una pagina del Kaiser’s Sleep Lab di San Francisco.

Fatta eccezione per “russi?” la mia risposta ad ogni domanda era un no deciso. No, non mi addormento mentre guardo i film o mentre guido o se mi  sveglio stanco e non soffro di mal di testa.

Ma ho portato a casa la macchina per il test dell’apnea del sonno, l’ho indossata per una notte e l’ho restituita il mattino successivo.

Una settimana dopo, ho ricevuto un’e-mail dalla clinica: “Hai molte difficoltà a respirare durante il sonno. Prendi un appuntamento per ritirare il tuo CPAP. “

Ha proseguito spiegando: CPAP è l’acronimo di Continuous Positive Airway Pressure e consiste in una maschera che va indossata sul naso, collegata ad una piccola pompa d’aria che ti aiuta a respirare durante il sonno mantenendo le vie aeree aperte.

L’apnea notturna, per la diminuzione dell’ossigeno durante la notte causa danni agli organi a lungo termine.

 

Usando la macchina CPAP: una regolazione difficile

Quindi, sì, sono andato. E sono uscito con una macchina CPAP da testare per una settimana.

La prima notte, dal punto di vista fisico, è andata bene: ho indossato la maschera e ho dormito circa sette ore. Ma psicologicamente mi sono sentito come se Darth Vader incontrasse Freddy Krueger. E non era tutto. Solo vedere la macchina mi ha fatto sentire vecchio, fragile e infermo. Odiavo l’idea, odiavo la sua vista. Ma l’ho indossata.

La seconda notte, ho continuato a svegliarmi sentendomi come se avessi sfondato una porta col naso. Al mattino ho scoperto il perché: avevo stretto troppo la maschera e il mio naso era diventato tutto rosso e livido. Una maschera troppo stretta è un errore comune.

La terza sera mia moglie mi vide mentre fissavo la macchina. “Che cosa stai facendo?” chiese. “Adeguo il mio atteggiamento“, ho detto. “Ho bisogno di passare da” Odio questa brutta cosa “a” Grazie, CPAP, per aver potenzialmente salvato la mia vita. “Ora sto lavorando su quello.”

 

Scioccato dai risultati

Nonostante abbia allentato la maschera e indossato un cerotto, mi sono comunque svegliato con una protuberanza sul mio naso, così ho chiesto al polisonnografo se avessi dovuto cambiare la maschera, e ha confermato.

Il nuovo dispositivo era un cuscino nasale Swift FX, che si inserisce nelle narici. Non solo è stato molto più comodo ma questo CPAP non mi ha fatto sembrare un mostro: addio Darth.

Una settimana dopo, ho raccolto i dati del CPAP e li ho rimandati alla clinica, i risultati sono stati scioccanti.

“Jules, ora smetti di respirare per dieci secondi all’incirca due volte all’ora”, disse.

“È terribile!”

“No, va bene, sotto cinque volte all’ora è normale. Ora, ti piacerebbe indovinare quante volte hai smesso di respirare prima di iniziare a usare il CPAP? “

“Non ne ho idea. Forse otto? “

“Trentotto. Sei andato da trentotto interruzioni del sonno in un’ora a due. “

E mia moglie ha detto che non stavo più russando.

“Mio dio”, dissi, mentre mi sentivo vicino alle lacrime. “È un miracolo dell’era digitale.”

 

Un miracolo dell’era digitale

Un mese dopo, mi chiamò la mia dottoressa e mi  disse: “Sei guarito. Finché usi la macchina, dormirai normalmente. Congratulazioni.”

Guarito? Questa è una parola raramente ascoltata nella medicina moderna: è veramente un miracolo dell’era digitale.

 

Fonte
https://www.forbes.com/sites/nextavenue/2018/11/27/my-cpap-machine-and-me/#5da7062c2049