Sapevi che nel Medioevo i dentisti erano i barbieri?

Sapevi che nel Medioevo i dentisti erano i barbieri?

L’idea del dentista come “potenziale ciarlatano” ha una lunga e ricca storia. Nell’Europa medievale, i barbieri non si limitavano a tagliare i capelli e radere la barba; erano anche chirurghi, eseguivano una serie di operazioni minori tra cui il salasso, la somministrazione di clisteri e l’estrazione dei denti.

Nel 1700 Thomas Berdmore, “Operatore per i denti” di re Giorgio III, descrisse una donna che perse “un pezzo di mascella grande come un noce e tre molari vicini” per mano di un barbiere locale.

I chirurghi barbieri arrivarono in America già nel 1636. Nel XVIII secolo, l’odontoiatria era presente nelle colonie come un mestiere simile al fabbro (Paul Revere era un artigiano americano delle protesi dentarie). I dentisti itineranti si trasferirono di città in città in carrozza con carretti di attrezzi al seguito, allestendo temporaneamente bottega in una taverna o in una piazza. Hanno strappato i denti o li hanno trapanati, riempiendo cavità con mercurio, stagno, oro o piombo fuso. Per l’anestesia, hanno usavano l’arsenico,semi di senape e sanguisughe. Mescolati con gli onesti commercianti – che credevano sinceramente nel potere terapeutico dei vermi succhiasangue – erano truffatori.

A metà del 19 ° secolo, una coppia di dentisti americani iniziò ad elevare la loro pratica ad un livello più professionale. Dal 1839 al 1840, Horace Hayden e Chapin Harris fondarono la prima rivista scientifica e l’associazione nazionale di odontoiatria.

Qualunque cosa sia successa, da quel momento in poi, “le professioni di odontoiatria e medicina si sarebbero sviluppate lungo percorsi separati“, scrive Mary Otto, giornalista della salute, nel suo recente libro, Teeth.

Medico vs Odontoiatra

Diventare un medico praticante richiede sette anni di studi seguiti da una specializzazione mentre i dentisti hanno una laurea in quattro/cinque anni e possono iniziare a curare i pazienti.

Quando i medici completano il loro ciclo di studi, generalmente lavorano per un ospedale, in un’università o in una grande organizzazione sanitaria con supervisione sostanziale, severi codici etici e regimi di trattamento standardizzati. Al contrario, circa l’80% dei dentisti attivi svolge pratiche individuali, e sebbene siano vincolati da un codice etico, in genere non hanno lo stesso livello di supervisione.

Odontoiatria: disciplina poco considerata

Nel corso della storia molti medici si sono lamentati della “segregazione dell’odontoiatria” rispetto alla  medicina. Agire come se la salute orale fosse in qualche modo “divorziata” dal proprio benessere generale è assurdo; i due aspetti sono inestricabilmente collegati. I batteri orali e le tossine che producono possono migrare attraverso il flusso sanguigno e le vie respiratorie, potenzialmente danneggiando cuore e polmoni.

L’importanza della salute orale

Scarsa salute orale è associata a:

  • restringimento delle arterie
  • malattie cardiovascolari
  • ictus e malattie respiratorie.

E alcune ricerche suggeriscono che la malattia gengivale può essere un sintomo precoce del diabete, indicando una relazione tra zucchero, batteri orali e infiammazione cronica.

L’isolamento accademico e professionale dell’odontoiatria è stato particolarmente dannoso per la sua indagine scientifica. La maggior parte delle principali associazioni mediche di tutto il mondo ha sostenuto una medicina basata sull’evidenza. L’idea è di spostare l’attenzione dall’intuizione alla rigorosa ricerca clinica.

Tra gli altri problemi, la lotta dell’odontoiatria per abbracciare l’indagine scientifica ha lasciato ai dentisti una considerevole libertà per consigliare procedure non necessarie, intenzionalmente o meno.  “Diagnosi e trattamento eccessivi sono endemici“, afferma Jeffrey H. Camm, un dentista con oltre 35 anni di esperienza che ha descritto ironicamente la propensione dei suoi pari alla “diagnosi creativa” in un commento del 2013 pubblicato dall’American Dental Association.

Fonti:

https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2019/05/the-trouble-with-dentistry/586039/?utm_source=pocket-newtab